12 jun. 2019

Raid de Doolittle. Destino Tokio. Los B-25

Lema del blog: "No busquen la verdad en palabras o escritos de los que ejercen el poder o cobran por su función amarilla"
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Los 16 B-25 Mitchell en el USS Hornet
Durante las primeras luces del domingo 7 de diciembre de 1941 se produjo el ataque japonés a Pearl Harbor. La sorpresa embargó a los militares y civiles que allí vivían. Casi toda la aviación estadounidense fue destrozada cuando estaba aparcada, así
Los Zero japoneses atacan Pearl Harbor
como toda la flota anclada fue hundida o seriamente dañada. El único paliativo al desastre que Estados Unidos tuvo aquel día, considerado como el Día de la Infamia, fue que ningún portaaviones había recalado en el puerto y que todos los acorazados allí anclados estaban próximos a ser relevados, pues habían sido botados entre 1914 y 1919, y la tecnología naval y la calidad del acero había mejorado sensiblemente en cinco lustros.
En las siguientes semanas, el Imperio de Japón extendió sus dominios a la británica Singapur, a la Indochina francesa y a las islas Filipinas, donde las bases estadounidenses tuvieron que ser evacuadas.
Si la situación en el Pacífico era mala para Estados Unidos, peor aún era la moral de la nación. Para paliar esta situación afectiva, Delano Roosevelt y el alto mando militar proyectaron una operación de escaso valor estratégico pero de alto significado para elevar el espíritu nacional: bombardear Tokio, enviar B-25 con destino Tokio.

Delano Roosevelt y el Congreso declaran la guerra a Japón.
 8 diciembre 1941
Proyecto del raid de Doolittle. Destino Tokio
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Bombardero B-25 Mitchell
Transcurrido un tiempo en el que Estados Unidos estuvo condicionada por la iniciativa bélica japonesa en el Pacífico, se consideró por la Administración de Delano Roosevelt la conveniencia, ¿o era una necesidad?, de ofrecer a la nación una esperanza de victoria a corto plazo, un contraataque. 
La solución no consistió en realizar una operación con la finalidad de obtener una victoria bélica, porque no podía serlo. Consistió en una maniobra bélica, que debidamente potenciada por los medios occidentales de comunicación y pronto por la cinematografía, restituyera en el alma nacional el orgullo de ser americano y, a la vez, demostrar la fragilidad del imperio japonés. Entonces, más con el corazón que con la cabeza, se proyectó llevar a cabo un raid sobre Japón: el raid, o incursión, de Doolittle con destino Tokio. Y a pesar de que el resultado de la operación se alejó del mejor posible, los efectos favorables desbordaron cualquier optimista previsión.
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Preparativos del raid
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Vista del Hornet y algunos B-25
Una vez tomada la decisión de llevar a cabo el raid sobre Japón, se procedió en California a preparar el único bombardero válido para actuar desde un portaaviones, el B-25 Mitchell, que fue aligerado de peso, eliminando incluso su armamento. Dieciséis equipos de cinco aviadores cada uno, se entrenaron para la misión, una vez comprobada la posibilidad de despegar desde un portaaviones.
El teniente coronel James "Jimmy" Doolittle fue elegido como jefe de la escuadrilla. El portaaviones USS Hornet el encargado del transporte. El almirante William Halsey fue designado como comandante de la flota que tendría que acercarse a 900 Km de la costa japonesa, distancia necesaria para que los B-25, una vez descargadas las cuatro pesadas bombas incendiarias que portaba cada uno, tendrían que disponer de combustible suficiente para sobrevolar la estrecha franja soviética al sur de Vladivostov, y la zona China fronteriza con la Unión Soviética ocupada por el ejército japonés. Con ello, los B-25 podrían aterrizar en el interior de China en la dirección de Harbin, donde estaban ubicadas las fuerzas conjuntas de Mao Tse-Tung y el Kuomintang.
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La incursión
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La cubierta del Hornet  y los B-25
El 2 de abril de 1942 partió de California la flotilla de Halsey. Los japoneses no disponían de radar, por lo que el almirante Yamamoto había dispuesto una red de pequeñas embarcaciones de vigilancia. El 18 de abril una patrullera japonesa detectó la flota americana, y aunque fue hundida por un bombadero en picado, se consideró que habría comunicado la presencia de la flota americana.
Surgió el dilema: la flota, al ser descubierta, tenía que cambiar de trayectoria y navegar a Pearl Harbor. Pero en esos momentos estaba a algo más de 1.100 Km de Japón, lo que suponía que los B-25 no dispondrían del combustible preciso para aterrizar en pistas adecuadas en suelo amigo. 
A pesar del problema que se acababa de presentar, Doolittle y sus aviadores tomaron la decisión de seguir con el proyecto y acometer la tarea de volar durante casi cinco horas para alcanzar Japón, para que una vez agotado el combustible, intentar sobrevolar las regiones soviéticas y las de dominio japonés, para saltar en paracaídas en la región montañosa bajo control de China, situada al oeste de la costa del noreste de Corea (controlada por los japoneses) y de la Unión Soviética, y al oeste próximo de las no bien definidas líneas japonesas. Se consideró que el buen resultado de la operación compensaba la pérdida de algunos pilotos y de todos los B-26.
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El ataque y su resultado
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China, Doolittle flanqueado por sus compañeros
El B-25 de Doolittle y ocho aviones más de la escuadrilla descargaron sus bombas sobre Tokio, el resto de los B-25 dejaron caer sus bombas sobre núcleos urbanos localizados en el camino a Tokio, entre ellos la ciudad de Osaka. Los aviadores no tenían referencia de objetivos concretos; su misión era la de soltar las bombas con la menor exposición posible. A resultas del ataque fallecieron unas decenas de civiles y proliferaron los edificios incendiados.
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Un avión cayó al mar del Japón, muriendo dos tripulantes y siendo apresados los otros tres, al igual que lo cincos aviadores de otro bombardero que cayó en la zona de China ocupada por Japón. Tres aviadores fueron ejecutados y otro murió en prisión. Los otros cuatro fueron liberados al final de la guerra.
Trece B-25 se estrellaron en zonas controladas por los chinos. Sus tripulantes pudieron saltar con los paracaídas, para ser recogidos por las autoridades chinas y trasladados a Estados Unidos.
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El final del B-25 de Doolitle
Uno de los aviones cayó en la comarca rusa de Vladivostov, donde sus cinco tripulantes fueron encarcelados por los soviéticos. No parece verosímil la explicación ofrecida referente a que meses después, todos ellos escaparon del cautiverio y sorteando distancias y dificultades enormes lograsen alcanzar Estados Unidos. Desde luego, la solución lógica no contempla esos niveles de gran sacrificio realizado por los aviadores que fueron de dominio público, incrementando con ello el nivel patriótico nacional. Sin embargo, sí es seguro que la decisiva y gratuita ayuda en material bélico que pocos meses más tarde Estados Unidos aportó a los soviéticos para que éstos pudiesen frenar a la Wehrmacht en Stalingrado y Leningrado, tuvo que ser recompensada con los pequeños gestos que Stalin podía ofrecer, y uno de ellos sería la liberación de los cinco tripulantes del B-25 Mitchell.

Mapa de la región afectada por la incursión de Doolittle
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26 may. 2019

La Guerra de Vietnam. Sus orígenes. Henry Kissinger, Mao y Hó Chi-Minh


Lema del blog: "No busquen la verdad en palabras o escritos de los que ejercen el poder o cobran por su función amarilla"
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Mao Tse-Tung con Henry Kissinger en China, julio 1971

Guerra de Vietnam, julio de 1966
En la Segunda Guerra Mundial, la Unión Soviética, valiéndose del material bélico suministrado por Estados Unidos, logró frenar el avance de los ejércitos nacionalsocialistas en 1942, para más tarde derrotarlos ante la complacencia y cierta pasividad de los conocidos como "los aliados", que solo intervinieron victoriosamente en Europa cuando la Wehrmacht estaba en vías de clara derrota en el frente del Este.
El triunfo de Stalin en la Segunda Guerra Mundial incrementó el espejismo comunista en el mundo occidental, que acababa de sufrir los rigores de los excesos de un capitalismo desenfrenado que había provocado la Gran Depresión. Muchos "pensadores" y artistas reflexionaron de esta manera: "si al comunismo le cortamos los excesos de Stalin, es un régimen perfecto". 
Chiang Kai-Shek
por Robert Capa
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Sin embargo, Sartre, Camus, Hemingway, Diego Rivera, Pablo Neruda, Picasso, Antonio Machado, algunos cineastas de Estados Unidos y demasiados otros personajes, no fueron capaces de de comprender que Stalin no era el problema, la maldad; pues ésta consistía en la doctrina social, económica y cultural del comunismo, un cáncer que se extendía, anulando la civilización occidental y amenazando el modo de vida del norteamericano.
Hasta que nuevos dirigentes de la Unión Soviética analizaron la irracionalidad del comunismo, procediendo a su extinción, como ya lo había realizado en la práctica la China de Deng Xiaoping, se vivieron unas décadas en las que solo una nación intentó frenar con su sangre y dinero el comunismo: Estados Unidos, pero a veces no logró tener éxito, como sucedió en Vietnam.
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                                        La guerra de Vietnam. Apariencias
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Lyndon B. Johnson y John F. Kennedy
La guerra del Vietnam reabrió una crueldad ya olvidada en los tiempos modernos y que siempre ha estado enraizada con el desprecio al enemigo. Sin embargo, el desprecio del soldado estadounidense se basaba en su aversión al comunismo y al comunista; mientras que el desprecio de los antagonistas vietnamitas consistía en que la vida humana no tenía algún valor, ni la de la población, ni la de sus militantes y menos todavía la del contrario que caminaba junto al odio que sentían por él al inmiscuirse en la vida de su nación.
Sucedió que el terror tecnológico empleado por Estados Unidos no sólo era mucho más visible que el aplicado por los comunistas, sino que podía ser fotografiado y divulgado; de ahí que los Estados Unidos eran los crueles. Craso error de una sociedad que solo interpreta lo que ve o lo que quieren que vea en beneficio de los charlatanes de la información.


Guerra de Vietnam
La Guerra de Vietnam. Sus orígenes, antecedente en Corea
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Franklin Delano Roosevelt con
 Chiang Kai-Shek y Winston Churchill 
en la Conferencia de El Cairo, 1943
La llamada China Nacionalista presidida por Chiang Kai-Shek había sido aliada de Estados Unidos y el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial. El apoyo recibido por parte de los estadounidenses ayudó a los chinos a combatir la agresión japonesa. Durante ese tiempo la China de Mao Tse-Tung dejó de luchar contra la China Nacionalista, pues el idéntico sentimiento cultural que ambos bandos profesaban superó las enormes diferencias políticas existentes entre nacionalistas y comunistas, y juntos combatieron contra el enemigo común: Japón.
Tras la derrota japonesa en la Segunda Guerra Mundial, en agosto de 1945, se reanudó la guerra civil china. La China deseada por Mao continuaba siendo antagónica a la del Kuomintang. Y Mao venció tras cuatro años largos de lucha.
En 1949, los derrotados nacionalistas se refugiaron en Taiwan (Formosa). La ayuda política y económica de Estados Unidos a Taiwan permitió perdurar el régimen insular. 
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Mao admitió la situación y no cometió la imprudencia de invadir Taiwan. Mao prefirió enfrentarse a Estados Unidos interviniendo en Corea en 1950, primero indirectamente, y cuando los comunistas del Norte estaban derrotados, lo hizo directamente con el apoyo de la aviación soviética.
En Corea del Sur, Estados Unidos y sus aliados combatieron para defender a un país agredido, y lograron sus objetivos bélicos, y los políticos que deseaba Harry Truman. 
Mao Tse-Tung, ilustración

En 1950-1952 corrían unos tiempos en los que hubiese factible, e incluso fácil, obtener una victoria total sobre el comunismo en Asia, como deseaba MacArthur, pero el presidente Harry Truman le destituyó al frente de los ejércitos en Corea al no compartir esa opinión, pues consideraba que el comunismo en Asia no se extendería y que China no representaría nunca un problema, porque no alcanzaría un preocupante nivel  técnico y militar. Gravísimo error. La nueva China de Mao no tenía nada que ver con la existente en años pretéritos.
Entre 1952 y 1955, tanto la Unión Soviética como China obtuvieron un espectacular incremento en la calidad y producción de armamento.
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Guerra de Vietnam
                                                          La guerra de Vietnam
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Vietnam, mapa. Tonkin figura ya
como parte de Vietnam del Norte
Una vez que finalizó la guerra en Corea, Mao decidió apoyar a los vietnamitas del Viet Minh en su lucha contra la colonización francesa realizada a finales del siglo XIX. La crucial batalla de Dien Bien Phu en la primavera de 1954. resultó ser la tumba del imperialismo francés en la península indochina.
La cultura francesa en Indochina había arraigado en los habitantes de Saigón que llevaban una vida muy alejada, y no solo geográficamente, de la existente en el centro y norte de Vietnam. 
Los intentos de crear un Estado prooccidental en Vietnam, o parte de Vietnam, fructificaron en el sur el 26 de octubre de 1955 con la toma del poder, por parte de Ngo Dinh Diem apoyado desde el primer momento por Estados Unidos en su afán de que Vietnam no cayese en manos del comunismo. Para conseguir tal propósito, los estadounidenses aportaron material bélico y casi un millar de asesores militares a Ngo Dinh Diem. El nuevo Estado, con capital en Saigón, tomó el nombre de Vietnam del Sur, alcanzando sus límites hasta las proximidades del paralelo 17, algo más de la mitad del territorio conocido como Vietnam. En 1955, Hó Chi Minh era el presidente de Vietnam del Norte, del norte de la fracturada Vietnam.
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Guerra de Vietnam. 
Helicópteros e infantería de EEUU
Una gran mayoría no ciudadana de Vietnam del Sur deseaba regirse por un régimen comunista continuista del existente en 1954 cuando habían derrotado a los franceses; por lo que en 1955 comenzaron a combatir al nuevo gobierno de Saigón. Los primeros guerrilleros eran los milicianos del disuelto Viet Minh que habían vencido los franceses, y que con las nuevas promociones de revolucionarios pasarían a formar el Viet Cong o Vietcong. La guerra en Vietnam del Sur había comenzado, pero en sus primeros años era una guerra un tanto "light".
En 1960, los milicianos del Sur, crearon la organización "Frente Nacional de Liberación de Vietnam", FNLV, más conocida por Viet Cong, dirigida por Hó Chi Minh y apoyada por Vietnam del Norte y por equipos bélicos y asesores aportados por China y la Unión Soviética. Durante años, la participación de Vietnam del Norte en la guerra había sido y seguiría siendo oficiosa.
Estados Unidos, paulatinamente, procedió a incrementar el número de soldados de su ejército en Vietnam; en 1962 ya disponía allí de dos mil hombres.
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Mao y Hó Chi Minh, 1965
En 1964, Vietnam del Norte comenzó a intervenir oficialmente en el sur, y en agosto de ese año atacó a dos destructores estadounidenses en el Golfo de Tonkin (clásica falsa excusa naval de EEUU para polarizar la opinión pública y obtener el visto bueno del Congreso para, en este caso, obtener un sustancial aumento de presupuesto bélico y poder atacar a Vietnam del Norte). Obtenido el visto bueno del Congreso, Estados Unidos bombardeó objetivos militares en Vietnam del Norte. La intensidad de la guerra subió un gran peldaño. Estados Unidos y Vietnam del Sur comenzaron a recibir ayudas de tropas procedentes de Corea del Sur, Tailandia, Australia y Nueva Zelanda, pues estas naciones veían peligrar la extensión del comunismo a su suelo.
Como Estados Unidos y Vietnam del Sur controlaban la frontera divisoria de los dos Vietnam, las tropas del Norte irrumpían en el oeste de Vietman del Sur utilizando caminos y bases en Laos y Camboya; vías militares conocidas como la "Ruta Hó Chi Minh", continuamente bombardeadas por la aviación estadounidense.
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Guerra Vietnam, puente.  
Foto archivo Bettmann-Corbis
El 30 de enero de 1968, Vietnam del Norte y el Viet Cong lanzaron una gran ofensiva, la del Tet, la del año nuevo vietnamita. A finales del verano de ese año la ofensiva fue controlada, pero la guerra había llegado a su máximo desarrollo. A continuación. el conflicto derivó en una guerra de guerrillas y atentados llevada a cabo por los comunistas con ataques puntuales, sirviéndose para realizarlos el empleo de las bases situadas en Camboya y Laos. La larga y cada vez más cruenta guerra, fue minando la resistencia y moral, tanto del ejército como del pueblo de Estados Unidos.
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Henry Kissinger (Heinz Kissinger, pues era nacido alemán) secretario de Estado de Estados Unidos realizó una difícil y delicada misión:
Guerra de Vietnam
El 15 de julio de 1971, Kissinger visitó a Mao Tse-Tung. de forma extraoficial, pues su viaje estaba programado para visitar sólo Pakistán. En la reunión se acordó formalizar una entrevista al más alto nivel. Por el acuerdo alcanzado, el presidente Richard Nixon acudió a China entre el 21 y el 28 de febrero de 1972. Las conversaciones no fueron fructíferas, puesto que continuó la guerra en Vietnam. Mao no aceptó la propuesta de Nixon de una paz sin vencedores ni vencidos que conllevaba una retirada honrosa estadounidense. Mao consideró que aunque quedaban años de guerra, su evolución solo podía tener un final: la derrota de Estados Unidos.
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Como los encuentros bilaterales EEUU-China, Vietnam no habían servido para alcanzar  un acuerdo satisfactorio de paz para Estados Unidos, se convocó la Conferencia de París, iniciada el 23 de enero de 1973 y firmada el 27 de enero de 1973. En ella intervinieron Estados Unidos, Vietnam del Sur, Vietmam del Norte y el Viet Cong. Kissinger actuó como asesor del senador Henry Cabot Lodge, encargado de la delegación norteamericana junto a William Rogers. En la Conferencia se acordó el alto el fuego, la retirada de tropas y arsenales de Estados Unidos en Vietnam, la existencia de Vietnam del Sur pero con la inconcreción de que "paso a paso" se reunificaría con el Norte, conforme el acuerdo de Ginebra de 1954 que había significado el fin de la presencia francesa en Vietnam y la existencia de un único Estado vietnamita.
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Mao Tse-Tung y Hó Chi-Minh
Pero el "paso a paso" de la reunificación tenía muy distinta interpretación, y Nguyen Van Thieu, presidente de Vietnam del Sur, no quiso entender que debía realizar los trámites para que con prontitud el Sur fuese absorbido por el Norte, pues los puntos ambiguos de la Conferencia estaban redactados con la intención de ofrecer a Estados Unidos una salida digna del conflicto. O sí Thieu había entendido la situación, pero deseaba seguir disfrutando del poder hasta su exilio a costa de la sangre y el bienestar de su pueblo. Por lo que sin haber guerra abierta, no llegó la paz en Vietnam.
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El 4 de marzo de 1975 comenzó la "Ofensiva de Primavera" dirigida por Nguyen Giap y Van Tien Dung, que tomaron Saigón  el 30 de abril de 1975, acto con el que finalizó la guerra en Vietnam. En esos días, Ton Dúc Tháng era el presidente de Vietnam del Norte, pues Hó Chi Minh había fallecido el 2 de septiembre de 1969
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Unos 60.000 norteamericanos murieron en Vietnam, cifra baja comparada con el cuarto de millón de sus aliados vietnamitas y el millón largo de combatientes del Norte y del Viet Cong. Las bajas civiles fueron aún mayores: fallecieron casi dos millones de vietnamitas y cerca de medio millón entre camboyanos y laosianos. Aparte están los fallecidos del resto de países involucrados en la guerra.
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Los presidentes de Estados Unidos involucrados en la guerra en Vietnam durante su mandato fueron: Dwight Eisenhower, John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson su máximo propulsor, Richard Nixon y Gerald Ford. El general William Westmoreland condujo al ejército de Estados Unidos en los años más cruciales de la guerra, cuando aún era posible la victoria para su país.
Hó Chi Minh
Henry Kissinger actuó como Asesor de Seguridad Nacional o Secretario de Estado con las administraciones republicanas de Nixon y Ford, entre el 20 de enero de 1969 al mismo día de 1977.
Los esfuerzos realizados por Kissinger para lograr la finalización de la guerra le valieron el premio Nobel de la Paz de 1973, que compartió con el político y militar vietnamita Le Dúc Tho, que rechazó la distinción.
El reconocimiento político de la República Popular de China por parte de Estados Unidos no se realizó hasta el 31 de enero de 1979, cuando Deng Xiaoping, que presidía China, viajó a Washington. Desde entonces, la administración de Jimmy Carter dejó de considerar a Taiwan, Formosa, como China, la China oficial. 
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Intervención de Vietnam en Camboya. Guerra chino-vietnamita
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Guerra chino-vietnamita, ataques chinos
En los días finales de 1978, Camboya (Kampuchea) estaba regida por el genocida Pol Pot y sus Jemeres Rojos de carácter maoísta.
Los Jemeres Rojos, cruzando la frontera Camboya-Vietnam, realizaron frecuentes acciones bélicas en Vietnam a partir de 1977. Los vietnamitas respondieron en diciembre de 1978, bajo el mando del general Nguyen Giap, logrando expulsar a Pol Pot y sus jemeres tanto de Vietnam como del poder que desarrollaban en Kampuchea.
Esta intervención provocó que el Ejército Popular de Liberación Chino entrase en Vietnam por diversos pasos fronterizos. Su finalidad primera era reponer a Pol Pot y su régimen maoísta.
Tras duros combates realizados entre el 17 de febrero de 1979 y el 16 de marzo de ese año, los vietnamitas, ayudados por la Unión Soviética, lograron rechazar a las tropas chinas de Den Xiaoping. 
Las bajas sufridas varían mucho según las fuentes de información, pero los muertos militares y civiles vietnamitas superaron a los miles de soldados chinos fallecidos.
En esas fechas ya se había acabado el idilio político entre China y la Unión Soviética, pues su manera de aplicar el socialismo había divergido sensiblemente.
Los conflictos fronterizos entre China y Vietnam perduraron hasta 1990.
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                                                         Galería de fotos

Guerra de Vietnam
Guerra Vietnam 1965, napalm,  AP Photo
Vietnam del Sur, adiestramiento militar a mujeres
Fidel Castro en Vietnam, 1973
Castro desplazó a Vietnam un contingente de militares-asesores
Guerra de Vietnam
Guerra de Vietnam, marine y niños
Número de Time dedicado al soldado negro en Vietnam

Repatriación de víctimas desde Vietnam
Niños y napalm, foto de Nick Ut
Ejecución de un vietcong, Saigón 1968, foto de Eddie Adams
Prisioneros del Viet Cong
Washington, una de las manifestaciones contra la guerra en Vietnam
Guerra en Vietnam
Guerra de Vietnam. Foto de Larry Borrow
Vietnam, Getty Images
Militantes del Vietcong abatidos, Getty Images
Miliciana del Viet Cong
Guerra de Vietnam, huida población civil
Hospital de campaña en Vietnam
Vietnam, marines
Raquel Welch visita a los soldados en Vietnam


Un monje budista se incinera en protesta por la intervención de EEUU en Vietnam

Guerra de Vietnam, ilustración
Guerra en Vietnam
Ametrallamiento desde un helicóptero

Guerra de Vietnam
B-52 en Vietnam
Bombardeo en Vietnam


Guerra de Vuetnam
Atardecer nublado en Vietnam
Vietnam, artillería
Pueblo vietnamita
Lancha fluvial en un río de Vietnam

Guerra de Vietnam
Julio de 1966, Vietnam
Guerra de Vietnam, ilustración
Vietnamitas en un puente provisional, al ser bombardeado el puente fijo del río
Archivo Bettmann-Corbis
Saigón, 1968
Saigón, fin de la guerra. 30 abril 1975

Vietnam, décadas después del fin de la guerra